VIH/SIDA: Información sobre la enfermedad

¿Qué es el VIH/SIDA?

El VIH mata o daña las células del sistema inmunitario del organismo. Este daño destruye progresivamente la capacidad del organismo para combatir las infecciones y ciertos tipos de cáncer.

Las etapas más avanzadas de la infección por el VIH se conocen como SIDA. Las personas con SIDA corren más riesgo de enfermarse de gravedad debido a enfermedades que no suelen afectar a las personas sanas. Estas incluyen infecciones virales que provocan tumores en la piel y neumonía, infecciones por hongos en la boca, los pulmones y los genitales y ciertos tipos de cáncer. El primer caso de SIDA se diagnosticó en los Estados Unidos en 1981; hoy en día se reconoce que el VIH es una gran epidemia mundial.

El Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Contagiosas (NIAID por sus siglas en inglés) ofrece una descripción más integral del VIH/SIDA en el contenido de Inglés.

¿Cómo causa el VIH el SIDA?

El VIH destruye células vitales del sistema inmunitario llamadas células T CD4+. Cuando se destruyen suficientes de estas células, se considera que la persona tiene el SIDA. Esto significa que el sistema inmunitario de la persona se ha debilitado considerablemente.

Una persona saludable tiene entre 800 y 1200 células T CD4+ en un milímetro cúbico (aproximadamente 1/50.000 de una cucharadita) de sangre. El SIDA ocurre cuando hay menos de 200 células T CD4+ por milímetro cúbico.


¿Cuáles son los síntomas comunes? »

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