¿Cómo diagnostican el VIH los proveedores de atención médica?

Una de cada siete personas con VIH en los Estados Unidos no sabe que lo tiene. ¿Sabe si está infectado? Encuentre un centro de pruebas del VIH cerca de usted en https://gettested.cdc.gov/es

En las pruebas más comunes, se examina una muestra de sangre en busca de indicios de que el cuerpo de una persona está luchando contra el VIH. Estas pruebas detectan los anticuerpos del VIH, que son sustancias que el cuerpo crea en respuesta a la infección por el VIH. Algunas pruebas buscan tanto anticuerpos como un antígeno, una sustancia que el virus produce antes de que se desarrollen los anticuerpos.

Sin embargo, ninguna prueba del VIH puede detectar el virus inmediatamente después de la infección. Esto se debe a que el sistema inmunitario tarda algún tiempo en producir suficientes anticuerpos para que la prueba de anticuerpos los detecte. El tiempo que transcurre entre el momento en que una persona contrae el VIH y el momento en que una prueba puede detectarlo con precisión se denomina “período ventana”. El período ventana varía de una persona a otra y también depende del tipo de prueba del VIH. Pregunte a su proveedor de atención médica sobre el período ventana de la prueba que se hizo y si necesitará una prueba de seguimiento para confirmar los resultados.1

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen más información sobre las pruebas del VIH.

Diagnóstico en niños y jóvenes

El diagnóstico del VIH en niños y jóvenes plantea dificultades especiales.

Dado que los anticuerpos del VIH pasan de las madres con VIH a sus bebés, encontrar anticuerpos del VIH en un bebé no indica que este tenga el VIH. Los anticuerpos contra el VIH de la madre en un bebé con VIH negativo pueden persistir hasta 12 o 18 meses antes de desaparecer. Por lo tanto, una prueba de anticuerpos del VIH no puede utilizarse para diagnosticar el VIH en bebés menores de 18 meses.

Los científicos han desarrollado pruebas de sangre muy precisas para diagnosticar el VIH en los bebés. Una prueba de laboratorio, denominada “reacción en cadena de la polimerasa”, puede detectar cantidades extremadamente pequeñas de material genético del VIH en la sangre de un bebé y permitir un diagnóstico en los primeros meses de vida.

El desafío en los jóvenes es diferente: Muchos jóvenes creen que no corren riesgo de contraer el VIH. Esto hace que sean menos propensos a someterse a las pruebas. Por ello, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan pruebas de detección del VIH de rutina en los centros de salud a partir de los 13 años. El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. recomienda las pruebas de detección del VIH de rutina a partir de los 15 años o antes para los adolescentes que tienen mayor riesgo.

Citas

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  1. HIV.gov. (n/d). What can you expect when you go in for an HIV test? Retrieved May 17, 2021, from https://www.hiv.gov/hiv-basics/hiv-testing/learn-about-hiv-testing/hiv-testing-overview en el contenido de Inglés
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