¿Qué factores aumentan la probabilidad de contraer el VIH?

Cualquiera puede contraer el VIH, sin importar su orientación sexual, raza, etnia, género, edad o ubicación geográfica.

Ciertos grupos de personas tienen un mayor riesgo de contraer el VIH debido a ciertos factores, como la participación en comportamientos de riesgo. Por ejemplo:

  • El VIH se transmite principalmente por mantener relaciones sexuales anales o vaginales sin utilizar preservativos o medicamentos para prevenir o tratar el VIH. Los comportamientos de riesgo, como tener relaciones sexuales sin preservativo y tener múltiples parejas sexuales, son comunes entre los adolescentes y los adultos jóvenes, que tienen índices muy altos del VIH en comparación con otros estadounidenses.
  • Los bebés nacidos de madres que viven con el VIH pueden contraer la enfermedad antes o durante el parto o a través de la lactancia, aunque las estrategias de prevención eficaces pueden eliminar casi por completo el riesgo de esta forma de transmisión.
  • Las personas que tienen otras infecciones de transmisión sexual, como la clamidia, la gonorrea, la sífilis, la vaginosis bacteriana y el herpes, tienen un mayor riesgo de contraer el VIH si se exponen al virus a través de las relaciones sexuales o la exposición a la sangre.
  • El consumo de drogas puede aumentar el riesgo. Compartir agujas, jeringas u otros elementos de inyección de drogas puede transmitir el VIH. El consumo de drogas y alcohol también puede afectar a la capacidad de razonamiento y llevar a comportamientos de riesgo como mantener relaciones sexuales sin preservativo o tener varias parejas sexuales.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen más información sobre los factores que aumentan el riesgo de contraer el VIH.

Factores de riesgo específicos de los adolescentes

Muchos factores pueden aumentar o disminuir el riesgo de contraer el VIH entre los jóvenes. La Encuesta Nacional sobre las Conductas de Riesgo en los Jóvenes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otros datos de los CDC han identificado los siguientes factores de riesgo principales que pueden aumentar el riesgo de los adolescentes y los adultos jóvenes de contraer VIH:1

  • Consumir de alcohol o drogas antes del sexo. Esto puede afectar la toma de decisiones sobre si tener sexo o usar preservativos durante esta práctica.
  • No usar un método de prevención del VIH durante las relaciones sexuales. Utilizar preservativos o tomar medicamentos para prevenir o tratar el VIH son opciones de prevención del VIH muy eficaces.
  • Tener relaciones sexuales con múltiples parejas. Cuantas más parejas sexuales tenga una persona, más probabilidades tendrá de exponerse al VIH o a otras infecciones de transmisión sexual.
  • Tener relaciones sexuales entre hombres. Los hombres jóvenes que tienen relaciones sexuales con hombres, especialmente los afrodescendientes e hispanos/latinos, tienen altos índices de nuevos diagnósticos del VIH. El sexo anal es el tipo de sexo más riesgoso para contraer o transmitir el VIH.
  • Compartir agujas, jeringas u otros elementos de inyección de drogas.

Otros factores que pueden aumentar la posibilidad de que un joven contraiga o transmita el VIH son la falta de educación sobre el sexo seguro, tener parejas sexuales mayores y tener otra enfermedad de transmisión sexual. Los jóvenes también tienen índices bajos de uso de la profilaxis previa a la exposición (PrEP), una medicación que se toma para evitar contraer el VIH.

Citas

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  1. Centers for Disease Control and Prevention. (2013). HIV and youth. Retrieved May 17, 2021, from https://www.cdc.gov/hiv/spanish/group/age/youth/index.html
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