Trabajo de parto y parto prematuros: Información sobre el problema

¿Qué son el trabajo de parto y el parto prematuros?

En general, un embarazo humano normal dura aproximadamente 40 semanas (9,2 meses). En la actualidad, los profesionales de la salud definen el parto "a término" como un parto que ocurre entre las 39 semanas y las 40 semanas y 6 días de gestación.1 Los bebés nacidos en este período se consideran bebés a término.

Los bebés nacidos en las semanas 37 y 38 de gestación —que antes se consideraban a término pero que actualmente se denominan a "término temprano"— corren más riesgos de salud que los nacidos en las semanas 39 o 40.2

Los partos ocurridos antes de las 37 semanas de embarazo se consideran prematuros:

  • El trabajo de parto que comienza antes de las 37 semanas se llama trabajo de parto prematuro.
  • El parto que ocurre antes de las 37 semanas se llama parto prematuro.
  • Un bebé nacido antes de 37 semanas en el vientre materno es un bebé prematuro. (En inglés, estos bebés reciben el nombre de preemies en referencia a que nacieron de forma prematura).

La "prematuridad tardía" se refiere a las semanas 34 a 36 de embarazo. Los bebés nacidos durante este período se consideran bebés prematuros tardíos, pero enfrentan muchos de los mismos problemas de salud que los bebés prematuros. Más del 70% de los bebés prematuros nace durante el período de prematuridad tardía.3

El parto prematuro es la causa más común de muerte infantil y la principal causa de discapacidad a largo plazo en los niños.4 Muchos órganos, incluidos el cerebro, los pulmones y el hígado, todavía se están desarrollando en las últimas semanas de embarazo. Cuanto antes sea el parto, más alto será el riesgo de tener discapacidades graves o morir.

Los bebés prematuros corren riesgo de tener parálisis cerebral (un grupo de trastornos del sistema nervioso que afectan el control de los movimientos y la postura y limitan la actividad), retrasos en el desarrollo y problemas visuales y auditivos.

Los bebés prematuros tardíos suelen tener mejores resultados de salud que los nacidos antes, pero todavía son tres veces más propensos a morir en el primer año de vida que los bebés nacidos a término completo.3 Los bebés prematuros también pueden tener un gran impacto emocional y económico en las familias.5


  1. Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG por sus siglas en inglés) (2013). Definition of term pregnancy. Committee Opinion No. 579. Obstetrics and Gynecology, 122, 1139-1140.  
  2. Spong, C. Y. (2013). Defining "term" pregnancy: recommendations from the Defining "Term" Pregnancy Workgroup. Journal of the American Medical Association, 309, 2445–2446.  
  3. March of Dimes. (2011). Prematurity research. Obtenido el 17 de septiembre de 2013 de http://www.marchofdimes.com/research/prematurity-research.aspx en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida 
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (s/f). Preterm birth. Obtenido el martes, 17 de septiembre de 2013 de http://www.cdc.gov/reproductivehealth/maternalinfanthealth/PretermBirth.htm en el contenido de Inglés 
  5. March of Dimes. (2012). The March of Dimes Foundation Data Book for Policy Makers: Maternal, Infant, and Child Health in the United States 2012. Obtenido el 5 de marzo de 2014 de http://www.marchofdimes.org/materials/data-book-for-policy-makers-maternal-infant-and-child-health-in-the-united-states-2012.pdf en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida (PDF – 10.1 MB) 

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