¿Cuáles son los factores de riesgo del trabajo de parto y el parto prematuros?

Hay varios factores de riesgo del trabajo de parto y el parto prematuros, incluidos algunos que los investigadores todavía no han identificado. Algunos de estos factores de riesgo son "modificables", es decir que se pueden cambiar para ayudar a reducir el riesgo. Otros factores no se pueden modificar.

Los profesionales de la salud consideran que los siguientes factores hacen que las mujeres corran un riesgo alto de tener un trabajo de parto o un parto prematuros.

  • Se considera que las mujeres que ya tuvieron un parto prematuro o que tuvieron trabajo de parto prematuro con anterioridad corren más riesgo tener trabajo de parto y parto prematuros.1
  • Estar embarazada de mellizos, trillizos o más (llamados embarazos múltiples) o utilizar tecnología de reproducción asistida se asocia con un riesgo más alto de tener trabajo de parto y parto prematuros. Un estudio mostró que más del 50% de los mellizos nacen en forma prematura, en comparación con solo el 10% de los partos de un solo bebé.2
  • Las mujeres con determinadas anormalidades en los órganos reproductores corren más riesgo de tener un trabajo de parto y un parto prematuros que las mujeres sin estas anormalidades. Por ejemplo, las mujeres con un cuello uterino (la parte más baja del útero) corto o cuyo cuello uterino se acorta en el segundo trimestre (del mes 4 al mes 6) de embarazo corren más riesgo de tener un parto prematuro.

Determinadas enfermedades, incluidas algunas que ocurren solo en el embarazo, también hacen que una mujer corra más riesgo de tener un trabajo de parto y un parto prematuros. Algunas de estas enfermedades incluyen3:

  • Infecciones del tracto urinario
  • Infecciones de transmisión sexual (STI por sus siglas en inglés)
  • Determinadas infecciones vaginales como la vaginosis bacteriana en el contenido de Inglés y la tricomoniasis en el contenido de Inglés
  • Presión arterial alta
  • Sangrado por la vagina
  • Determinadas anormalidades del desarrollo en el feto
  • Embarazo que resulta de la fecundación in vitro
  • Tener peso bajo u obesidad antes del embarazo
  • Período de tiempo breve entre los embarazos (menos de 6 meses entre el parto y el inicio del embarazo siguiente)
  • Placenta previa, una enfermedad en que la placenta crece en la parte más baja del útero y cubre toda o parte de la abertura del cuello uterino
  • Tener riesgo de ruptura del útero (cuando la pared del útero se desgarra). La ruptura del útero es más probable si tuvo un parto por cesárea anterior o si se le extirpó un fibroma uterino
  • Diabetes (niveles altos de azúcar en la sangre) y diabetes gestacional (que ocurre solo durante el embarazo)
  • Problemas de coagulación sanguínea

Otros factores que podrían aumentar el riesgo de tener un trabajo de parto y un parto prematuros incluyen:

  • Origen étnico. El trabajo de parto y el parto prematuros son más frecuentes en algunos grupos raciales y étnicos determinados. Los bebés de madres afroamericanas son un 50% más propensos a nacer prematuros que los bebés de madres blancas.4
  • Edad de la madre.
    • Las mujeres menores de 18 años tienen más probabilidad de tener un parto prematuro.
    • Las mujeres mayores de 35 años también corren riesgo de tener bebés prematuros porque son más propensas a tener otras enfermedades (como presión arterial alta y diabetes) que causan complicaciones que requieren un parto prematuro.4
  • Determinados factores vinculados al entorno y al estilo de vida como:3
  • Recibir atención médica tardía o nula durante el embarazo
  • Hábito de fumar
  • Beber alcohol
  • Consumir drogas ilegales
  • Violencia doméstica, incluido abuso físico, sexual o emocional
  • Falta de apoyo social
  • Estrés
  • Horas de trabajo extensas con largos períodos de pie
  • Exposición a determinados contaminantes ambientales

  1. Ekwo, E. E., Gosselink, C. A., & Moawad, A. (1992). Unfavorable outcome in penultimate pregnancy and premature rupture of membranes in successive pregnancy. Obstetrics and Gynecology, 80, 166-172. 
  2. Gardner, M. O., Goldenberg, R. L., Cliver, S. P., Tucker, J. M., Nelson, K. G., & Copper, R. L. (1995). The origin and outcome of preterm twin pregnancies. Obstetrics and Gynecology, 85, 553-557. 
  3. March of Dimes. (2008, 2010). Preterm labor and birth: A serious pregnancy complication. Obtenido el 23 de abril de 2012 de http://www.marchofdimes.com/pregnancy/preterm_indepth.html en el contenido de InglésNotificaciόn de salida 
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) (2013). Preterm birth. Obtenido el 18 de septiembre de 2013 de http://www.cdc.gov/reproductivehealth/maternalinfanthealth/PretermBirth.htm en el contenido de Inglés 

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