¿Cómo diagnostican los médicos el trabajo de parto prematuro?

Si una mujer cree que podría estar teniendo signos de un trabajo de parto prematuro, debe llamar a un profesional de la salud o ir al hospital para que la evalúen. En particular, la mujer debe llamar si tiene más de seis contracciones en una hora o si tiene pérdida de líquido o sangre por la vagina.

Examen físico

Si una mujer tiene signos de trabajo de parto, el profesional de la salud le hará un examen pélvico para ver si:

  • Hay ruptura de membranas
  • El cuello uterino está comenzando a afinarse (borrarse)
  • El cuello uterino está comenzando a abrirse (dilatarse)

Cualquiera de estas situaciones podría significar que la mujer tiene un trabajo de parto prematuro.

Los profesionales de la salud también podrían realizar un examen de ultrasonido y utilizar un monitor para registrar en forma electrónica las contracciones y el ritmo cardíaco fetal.

Prueba de fibronectina fetal (fFN por sus siglas en inglés)

Esta prueba se utiliza para detectar si se está produciendo fibronectina fetal. La fFN es como el "pegamento" biológico que se encuentra entre la membrana que recubre el útero y la membrana que rodea al feto.1

En general, la fFN se puede detectar en las secreciones de la vagina y el cuello uterino de una mujer embarazada en las primeras etapas del embarazo (hasta las 22 semanas o aproximadamente 5 meses) y luego de nuevo a fines del embarazo (1 a 3 semanas antes del inicio del trabajo de parto). En general no está presente entre las semanas 24 y 34 de gestación (5 meses y medio a 8 meses y medio). Si se detecta fFN durante este período, podría ser un signo de que la mujer podría correr riesgo de tener un trabajo de parto y un parto prematuros.

En la mayoría de los casos, la prueba de fFN se realiza a las mujeres que tienen signos de trabajo de parto prematuro. Las pruebas de fFN pueden predecir con una exactitud aproximada del 50% qué mujeres embarazadas tienen signos de trabajo de parto prematuro y tienen probabilidad de tener un parto prematuro.2 Suele utilizarse por su valor de predicción negativa, es decir que, si es negativo, es poco probable que una mujer de a luz en los próximos 7 días.


  1. Berghella, V., Hayes, E., Visintine, J., & Baxter, J. K. (2008, October 8). Fetal fibronectin testing for reducing the risk of preterm birth. Cochrane Database of Systematic Reviews, (4), CD006843. Obtenido el 18 de abril de 2012 de http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD006843.pub2/abstract en el contenido de InglésNotificaciόn de salida 
  2. Goldenberg, R., Mercer, B., Meis, P., Copper, R., Das, A., McNellis, D., & la Red de Unidades de Medicina Materno-Fetal del NICHD. (1996). The Preterm Prediction Study: Fetal fibronectin testing and spontaneous preterm birth. Obstetrics and Gynecology, 87, 643-648. 

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