¿Qué nos hace dormir?

Los patrones de sueño se regulan mediante dos procesos que ocurren juntos: la necesidad de dormir y el reloj circadiano.

  • Necesidad de dormir. La necesidad de dormir surge de la cantidad de tiempo que está despierto. Cuanto más tiempo esté despierto, mayor será el deseo o la necesidad de dormir.1 La necesidad de dormir continúa acumulándose en el cuerpo hasta que logra dormir.
  • Reloj circadiano. Su cuerpo tiene un reloj natural llamado "reloj circadiano" que le ayuda a regular el sueño. La palabra "circadiano" se refiere a los ciclos biológicos rítmicos que se repiten a intervalos de aproximadamente 24 horas. Estos ciclos también se conocen como los ritmos circadianos. La luz influye mucho sobre su reloj circadiano. Por esta razón, las personas que viven en diferentes regiones tienen diferentes horarios de sueño. También es el motivo por el que sus patrones de sueño tienden a variar según la cantidad de luz y oscuridad presente.2

A la hora de dormir, cuando su necesidad de sueño se encuentra en el punto más alto, esta necesidad y el reloj circadiano trabajan juntos para permitirle dormirse. Después de haber dormido un rato, cuando la necesidad de dormir es menor, su reloj circadiano le permite permanecer dormido hasta el final de la noche.


  1. Romeijn, N., Raymann, R. J., Møst, E., Te Lindert, B., Van Der Meijden, W. P., & Fronczek, R. (2012). Sleep, vigilance, and thermosensitivity. European Journal of Physiology, 463, 169-176. 
  2. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2007). Sleep and circadian rhythms. InBrain basics: Understanding sleep. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Understanding-Sleep en el contenido de Inglés 

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