¿Cómo afecta la salud un sueño inadecuado?

Además de sus efectos a corto plazo, un sueño inadecuado afecta la salud general de diversas maneras. La diabetes, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, la obesidad y la depresión se han relacionado con un sueño inadecuado.

Obesidad. Investigaciones clínicas financiadas por los NIH muestran que un sueño breve se asocia con el exceso de peso corporal.12 Todos los grupos etarios, incluso los niños, parecerían verse afectados de la misma manera.3Además, el análisis de muestras de sangre obtenidas de personas con un sueño inadecuado mostró cambios metabólicos similares a los observados en las personas obesas.4 Los investigadores creen que un sueño inadecuado podría provocar cambios en el hipotálamo del cerebro, que regula el apetito y el gasto de energía. Estos cambios en el cerebro podrían explicar cómo el sueño inadecuado contribuye al aumento de peso.3

Diabetes. La falta de sueño se ha asociado con el desarrollo de la diabetes tipo 2. Un estudio financiado por los NIH, por ejemplo, informó que la duración y la calidad del sueño pueden predecir los niveles de hemoglobina A1c de una persona, que los médicos miden para controlar los niveles de azúcar en la sangre.5

Enfermedad cardiovascular. La apnea del sueño, una afección en la que una persona deja de respirar momentáneamente mientras duerme, aumenta el riesgo de tener diversas enfermedades cardiovasculares como hipertensión, accidentes cerebrovasculares, enfermedades cardíacas coronarias y latidos cardíacos irregulares.6

Presión arterial alta. Los investigadores descubrieron que incluso una sola noche de sueño inadecuado aumenta aún más la presión arterial en las personas que ya tienen hipertensión. Este podría ser uno de los factores que explican el mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares en las personas que duermen demasiado poco.7

Trastornos del estado de ánimo. Si bien una sola noche de sueño inadecuado puede generarle irritabilidad y cambios de humor, un sueño insuficiente crónico puede provocar trastornos del estado de ánimo a largo plazo. Los problemas de sueño crónicos se han relacionado con la depresión, la ansiedad y otros malestares psíquicos. Por ejemplo, un estudio informó que los participantes que dormían apenas 4,5 horas por noche estaban más estresados, tristes, enojados y agotados mentalmente que el grupo de comparación que dormía más horas.7

La privación de sueño extrema puede provocar un estado mental psicótico, con paranoia y alucinaciones, en personas que de otro modo parecerían saludables. Además, la alteración del sueño puede disparar episodios maníacos, incluida agitación e hiperactividad en personas maníaco-depresivas.8 El trastorno maníaco-depresivo es un trastorno del estado de ánimo en el que las personas tienen ciclos que van de de una gran euforia (puntos altos) a una gran depresión (puntos bajos).


  1. Taheri, S., Lin, L., Austin, D., Young, T., & Mignot, E. (2004). Short sleep duration is associated with reduced leptin, elevated ghrelin, and increased body mass index. PLoS Medicine, 1(3), 210-217. 
  2. Gangwisch, J. E., Malaspina, D., Boden-Albala, B., & Heymsfield, S. B. (2005). Inadequate sleep as a risk factor for obesity: Analyses of the NHANES I. Sleep, 28,1289-1296. 
  3. Taheri, S. (2006). The link between short sleep duration and obesity: We should recommend more sleep to prevent obesity. Archives of Disease in Childhood, 91, 881-884. 
  4. Spiegel, K., Knutson, K., Leproult, R., Tasali, E., & Van Cauter, E. (2005). Sleep loss: A novel risk factor for insulin resistance and type 2 diabetes. Journal of Applied Physiology, 99, 2008-2019. 
  5. Knutson, K. L., Ryden, A. M., Mander, V. A., & Van Cauter, E. (2006). Role of sleep duration and quality in the risk and severity of type 2 diabetes mellitus. Archives of Internal Medicine, 166, 1768-1764. 
  6. Kasasbeh, E., Chi, D. S., & Krishnaswamy, G. (2006). Inflammatory aspects of sleep apnea and their cardiovascular consequences. Southern Medical Journal99, 58-67.
  7. División de Medicina del Sueño de la Facultad de Medicina de Harvard (2007). Sleep and disease risk. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de http://healthysleep.med.harvard.edu/healthy/matters/consequences/sleep-and-disease-risk en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida 
  8. Instituto Nacional de Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS por sus siglas en inglés) (2007). Sleep and disease In Brain basics:  Understanding sleep. Obtenido el 29 de mayo de 2012 de https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Understanding-Sleep en el contenido de Inglés 

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