¿Qué es el destete y cómo lo llevo a cabo?

El destete es el proceso de pasar al bebé de una dieta a base de leche materna o fórmula a otros alimentos y líquidos. En la mayoría de los casos, elegir cuándo destetar al bebé es una decisión personal. Podría influir en esta decisión el regreso al trabajo, la salud de la madre o del bebé o simplemente la sensación de que ya es hora de hacerlo.1

Destetar a un bebé es un proceso gradual. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda alimentar a los bebés exclusivamente con leche materna durante los primeros 6 meses de vida. Luego de los 6 meses, la AAP recomienda una combinación de alimentos sólidos y leche materna hasta que el bebé tenga al menos 1 año.2 La Academia desaconseja dar leche de vaca a los niños menores de 1 año.3

Podría tener dificultad para determinar cuánto alimentar a su hijo y cuándo comenzar a introducir alimentos sólidos. La guía general que figura abajo, proporcionada por la Biblioteca Nacional de Medicina, muestra el proceso de destetar a los bebés de hasta 6 meses.4 Consulte al profesional de la salud a cargo de su bebé antes de intentar destetarlo para asegurarse de que esté listo para el proceso y para recibir una guía completa sobre el destete.

  • Del nacimiento a los 4 meses
    • Durante los primeros 4 a 6 meses de vida, los bebés solo necesitan leche materna o fórmula para satisfacer sus necesidades nutricionales.
      • Si toma pecho, un recién nacido puede llegar a mamar de ocho a 12 veces por día. Para los 4 meses, el bebé puede llegar a mamar solamente de cuatro a seis veces por día.
      • En comparación, los bebés alimentados con fórmula pueden necesitar alimentarse entre seis y ocho veces por día; los recién nacidos consumen entre 2 y 3 onzas en cada toma. La cantidad de tomas disminuirá a medida que el bebé crezca, al igual que con los bebés que toman pecho.
  • De los 4 a los 6 meses
      • A los 4 a 6 meses, un bebé necesita consumir de 28 a 45 onzas de leche materna o fórmula por día, y con frecuencia está listo para que se introduzcan a su dieta alimentos sólidos.
      • Comenzar con los alimentos sólidos demasiado pronto puede ser peligroso, por lo que no se deben dar estos alimentos a un bebé hasta que esté preparado físicamente.
      • Comience la alimentación con sólidos (1 a 2 cucharadas) con cereal de arroz para bebés, fortificado con hierro y mezclado con leche materna o fórmula hasta lograr una consistencia suave.
      • Luego de que el bebé coma el cereal de arroz regularmente, puede introducir otros cereales instantáneos fortificados con hierro.
      • Introduzca un solo cereal nuevo por semana para poder observar cualquier intolerancia o posibles alergias.

Para más información sobre cómo destetar a su bebé, visite MedlinePlus: Dieta y patrones de alimentación en niños de 6 meses a 2 años

Citas

Citas Abiertas
  1. KidsHealth from Nemours.(2014, November).Weaning your child.Obtenido el 27 de junio de 2016 en http://kidshealth.org/en/parents/weaning.html en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  2. American Academy of Pediatrics (AAP).(2012).Breastfeeding and the use of human milk.Pediatrics, 129(3), e827–e841.Obtenido el 27 de abril de 2012 en http://pediatrics.aappublications.org/content/129/3/e827.full.pdf+html en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  3. AAP.(2015, November).Ages & stages:Why formula instead of cow’s milk?Obtenido el 28 de enero de 2016 en http://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/feeding-nutrition/Pages/Why-Formula-Instead-of-Cows-Milk.aspx en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  4. MedlinePlus.(2016, May).Feeding patterns and diet—babies and infants.Obtenido el 1 de junio de 2016 en https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/patientinstructions/000712.htm en el contenido de Inglés
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