Amamantamiento y leche materna: Otras preguntas frecuentes

La información básica sobre temas como “¿Qué es?” y  “¿cuántas personas tienen este problema? ”está disponible en la sección Sobre el amamantamiento y leche materna. Las respuestas a  otras preguntas frecuentes específicas sobre amamantamiento y leche materna están en esta sección.

Los bebés sanos desarrollarán sus propios horarios de alimentación; usted debe observar al bebé para saber cuándo está listo para mamar.1 Las sesiones de amamantamiento pueden durar de 15 a 20 minutos o más por pecho. Las sesiones no tienen una duración establecida; el bebé le hará saber cuándo está satisfecho.

La cantidad de veces que amamanta a su bebé por día y los horarios dependen de la edad y las preferencias del bebé. Un recién nacido necesitará alimentarse de ocho a 12 veces por día.2 Esto significa que en los primeros días de vida es probable que necesite mamar cada una o dos horas durante el día y un par de veces durante la noche.1

La leche materna es la fuente de nutrición óptima para los bebés. La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) recomienda una fórmula fortificada con hierro como una alternativa apropiada durante el primer año de vida, cuando no se puede acceder a leche materna.3

En el mercado hay diversas fórmulas que se pueden comprar para los bebés que no son amamantados o que son amamantados parcialmente.

Las fórmulas incluyen:4

  • Fórmulas a base de leche de vaca y fórmulas a base de leche de soja, ambas fortificadas con hierro
  • Fórmulas hipoalergénicas para bebés que tienen alergias o con riesgo de tenerlas
  • Otras fórmulas diseñadas para satisfacer determinadas necesidades alimenticias, como fórmulas sin galactosa

Los bebés que toman suficiente fórmula y que aumentan de peso adecuadamente no suelen necesitar vitaminas o minerales adicionales, siempre y cuando la fórmula esté fortificada con vitamina D y hierro. El profesional de la salud podría indicarle fluoruro extra si la fórmula del bebé se mezcla con agua no fluorada.5

Las fórmulas para bebés se pueden adquirir en las siguientes presentaciones:5

  • Lista para usar: No necesita mezclarse con agua
  • En polvo: Debe mezclarse con agua
  • Líquido concentrado: Debe mezclarse con agua

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) controla con atención las fórmulas para bebés a fin de asegurarse de que cumplan con determinados estándares nutricionales para los bebés.3

Visite el sitio web de la FDA, FDA 101: Documentos e información regulatoria de orientación sobre la fórmula para bebés para saber más sobre las fórmulas para bebés, las especificaciones nutricionales y la seguridad:

Visite la página de políticas sobre amamantamiento de la AAP para saber más acerca de las recomendaciones sobre fórmulas para bebés:

Siempre consulte al profesional de la salud que trata a su bebé antes de viajar para que pueda darle consejos adicionales sobre cómo amamantar a su bebé cuando está de viaje.

Cuando viaja, puede resultarle más fácil darle de mamar que alimentarlo con un biberón. Algunas cosas a tener en cuenta al viajar con su bebé incluyen:6

  • En ambientes extremadamente calurosos, no necesita darle agua adicional a un bebé que toma pecho. La leche materna contiene la cantidad adecuada de agua, siempre y cuando lo alimente a intervalos regulares que se ajusten a las tomas habituales.
  • Considere llevar un portabebé tipo silla, bandolera o de otro tipo, para facilitar el amamantamiento o transportar al bebé con más facilidad, en especial si necesitar estar de pie durante períodos prolongados.
  • Si planea estar lejos del bebé durante un período prolongado, debe extraerse y almacenar suficiente leche materna.
  • Si tiene un horario flexible mientras viaja, tome descansos regulares para extraerse leche y así garantizar un suministro adecuado durante el viaje.
  • La leche extraída debe almacenarse en recipientes limpios y herméticos. La leche materna se puede almacenar y transportar refrigerada, congelada o en hielo seco.
  • Cuando se almacena a temperatura ambiente, el bebé puede consumir la leche materna recién extraída con seguridad dentro de las 6 a 8 horas de su extracción.
  • La leche materna recién extraída se puede almacenar con seguridad en una nevera portátil con bolsas de hielo durante un máximo de 24 horas.
  • La leche materna refrigerada se puede conservar hasta 5 días.

Para obtener más información sobre cómo viajar con un lactante, visite la página web de los Centros para el Control y la Prevención de enfermedades.

Los bancos de leche materna proveen leche materna a quienes la necesitan. Hay muchas razones por las que una madre podría tener que recurrir a un banco de leche. Por ejemplo, podría no producir suficiente leche para satisfacer las necesidades nutricionales de su bebé. O podría tener una enfermedad u otro problema que le impida alimentar al bebé.

Si está considerando alimentar a su bebé con leche de un banco de leche, debe estar informada sobre los posibles riesgos para la salud y la seguridad de su bebé. Si una madre donante no ha sido debidamente evaluada, los riesgos que podría correr un bebé que reciba esta leche incluyen la exposición a enfermedades infecciosas, incluido el VIH, y a contaminantes químicos como las drogas ilegales y los medicamentos recetados.7 Consulte al profesional de la salud de su hijo sobre las opciones disponibles.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) desaconseja alimentar a los bebés con leche materna adquirida directamente de otra persona o a través de Internet. Es probable que la leche adquirida a través de Internet esté contaminada con bacterias potencialmente perjudiciales.7 La FDA recomienda que, si decide alimentar a un bebé con leche humana de una fuente que no sea la madre, como un banco de leche, se asegure de que la fuente haya evaluado a las donantes de leche y se hayan tomado medidas de seguridad, como una manipulación adecuada, para evitar la contaminación.8

Para más información sobre los bancos de leche y cómo contactarse con uno, visite el sitio web de la Asociación Norteamericana de Bancos de Leche Humana: https://www.hmbana.org en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida.

Las leyes nacionales de los Estados Unidos requieren que los empleadores den a sus empleadas un tiempo de descanso razonable para extraerse leche para su hijo durante un año luego del nacimiento del niño. No hay un límite establecido sobre la cantidad de veces que una empleada puede extraerse leche durante un día determinado.

Los empleadores también deben brindarle un lugar que no sea el baño, que tenga privacidad y al que no ingresen los compañeros de trabajo y el público, para que pueda extraerse leche con tranquilidad.9 Las habitaciones especiales brindadas por los empleadores para que las madres se extraigan leche materna durante las horas de trabajo se llaman salas de lactancia.

Para más información sobre leyes específicas sobre amamantamiento en su estado, incluidos los requerimientos para empleadores, visite http://www.ncsl.org/issues-research/health/breastfeeding-state-laws.aspx en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida

También visite Lactancia materna y el regreso a las actividades laborales para obtener más información sobre el amamantamiento y el regreso al trabajo.

Los mitos comunes sobre el amamantamiento pueden crear confusión e inseguridades sobre la forma correcta de amamantar.10

  • Mito 1: Dar de mamar con frecuencia hace que la producción de leche sea menor y más lenta, lo que genera una lactancia infructuosa.
  • Hecho: El suministro de leche es mejor cuando un bebé sano se amamanta con la frecuencia que necesita. La respuesta del cuerpo a las hormonas que ayudan a que la leche salga del pecho es mayor ante la presencia de un buen suministro de leche, lo que suele ocurrir cuando una madre da de mamar cuando el bebé lo solicita.
    Mito 2: Los bebés reciben toda la leche que necesitan en los primeros 5 a 10 minutos de amamantamiento.
  • Hecho: Si bien muchos bebés mayores pueden obtener la mayor parte de la leche en los primeros 5 a 10 minutos, esto no es así para todos los bebés. Los recién nacidos no siempre son tan eficientes al amamantarse y pueden necesitar más tiempo. La capacidad de un bebé para obtener la leche también está sujeta a la calidad de la leche recibida. Algunas madres pueden expulsar la leche en pequeñas cantidades varias veces durante una sesión de amamantamiento. En vez de suponer, es mejor permitir que el bebé se alimente hasta que dé indicios de estar lleno y saciado, como cuando se desprende por sí solo del pecho y relaja las manos y los brazos.
  • Mito 3: Una madre que amamanta debe espaciar las sesiones para que sus pechos tengan tiempo de llenarse.
  • Hecho: Cada pareja de mamás y bebés es única. El cuerpo de una madre que amamanta siempre está produciendo leche. Los pechos de una madre tienen una cantidad que es específica de ella; algunas más, algunas menos. Cuanto más vacíos están los pechos, más rápido produce leche el organismo para reemplazar lo que se consumió o extrajo; cuanto más llenos están los pechos, más se enlentece la producción de leche. Si una madre espera sistemáticamente hasta que piensa que sus pechos "están llenos" antes de amamantar, su cuerpo podría recibir el mensaje de que está produciendo demasiada leche y responder reduciendo la producción total.
  • Mito 4: El calostro (la primera leche) es malo para el bebé.
  • Hecho: En realidad, el calostro es muy útil para promover la buena salud de un recién nacido. Contiene nutrientes esenciales, brinda factores inmunitarios y ayuda al desarrollo del sistema digestivo del recién nacido.11

El amamantamiento es extremadamente importante para un bebé prematuro. Si su bebé nació prematuro, su leche tendrá más proteínas y otros nutrientes que la leche producida por la madre de un bebé nacido a término. Un bebé prematuro es un bebé nacido antes de las 37 semanas de embarazo.

Dado que un bebé prematuro suele ser más pequeño que un bebé a término, podría ser difícil posicionarlo correctamente para darle de mamar. Determinadas posiciones, como la posición de "cuna cruzada" o transversal, son las recomendadas para que los bebés prematuros puedan mamar. Visite la página Amamantar un bebé prematuro en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida del sitio web de La Leche League International para más información sobre esta postura y cómo colocar a su bebé prematuro.

Es posible que algunos bebés que nacen prematuros al principio no logren mamar, pero obtienen beneficios de la leche materna extraída. La leche de una madre reciente contiene calostro, que tiene determinados nutrientes y factores inmunitarios. Para asegurarse de que su recién nacido reciba su calostro, incluso si es demasiado pequeño para mamar, debe extraerse el calostro con la mano o extraerlo lo antes que pueda en el hospital. Pídale al personal de enfermería u otro profesional de la salud que le dé un recipiente limpio para la leche extraída, a fin de alimentar a su recién nacido lo antes posible luego del parto.12

Si da a luz mellizos o trillizos, los beneficios de amamantarlos, tanto para usted como para los bebés, son los mismos que para todas las madres y bebés.13, 14 Algunas mujeres creen que amamantar a más de un bebé será abrumador; sin embargo, con una planificación y preparación especiales, es posible hacerlo.

La mayoría de las madres logran producir leche suficiente para mellizos. Muchas madres de trillizos (tres bebés) o cuatrillizos (cuatro bebés) también logran producir suficiente leche para amamantar a sus bebés, ya sea de forma total o parcial. Cuando una madre amamanta parcialmente, se suplementa la leche materna con leche humana de otra fuente o con fórmula para bebés.14

Para más información sobre el amamantamiento de varios bebés, visite los recursos de la Oficina de Salud de la Mujer del HHS sobre amamantamiento y situaciones especiales.

Citas

Citas Abiertas
  1. U.S. Department of Health and Human Services Office on Women's Health.(2014, July).Breastfeeding:Learning to breastfeed.Obtenido el 1 de febrero de 2016 en http://www.womenshealth.gov/breastfeeding/learning-to-breastfeed.php
  2. MedlinePlus.(2016, May).Feeding patterns and diet—babies and infants.Obtenido el 1 de junio de 2016 en https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/patientinstructions/000712.htm en el contenido de Inglés
  3. American Academy of Pediatrics Committee on Nutrition.(1999).Iron fortification of infant formulas.Pediatrics, 104(1), 119–123.Obtenido el 4 de noviembre de 2016 en http://pediatrics.aappublications.org/content/104/1/119 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  4. U.S. Department of Agriculture Food and Nutrition Service.(2009).Infant formula feeding.In Infant Nutrition and Feeding:A Guide for Use in the WIC and FSF Programs (81–100).Obtenido el 13 de abril de 2016 en https://wicworks.fns.usda.gov/wicworks//Topics/FG/CompleteIFG.pdf en el contenido de Inglés (PDF - 3.4 MB)
  5. MedlinePlus.(2016, May).Infant formulas.Obtenido el 1 de junio de 2016 en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002447.htm en el contenido de Inglés
  6. Centers for Disease Control and Prevention.(2015, June).Travel recommendations for the nursing mother.Obtenido el 1 de febrero de 2016 en http://www.cdc.gov/breastfeeding/recommendations/travel_recommendations.htm en el contenido de Inglés
  7. Keim, S. A., Hogan, J. S., McNamara, K. A., Gudimetla, V., Dillon, C. E., Kwiek, J. J., & Geraghty, S. R. (2013).Microbial contamination of human milk purchased via the Internet.Pediatrics, 132(5), e1227–e1235.Obtenido el 4 de noviembre de 2016 en http://pediatrics.aappublications.org/content/early/2013/10/16/peds.2013-1687 en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  8. U.S. Food and Drug Administration.(2015, August).Use of donor human milk.Obtenido el 1 de febrero de 2016 en http://www.fda.gov/ScienceResearch/SpecialTopics/PediatricTherapeuticsResearch/ucm235203.htm en el contenido de Inglés
  9. S. Department of Labor.(n.d.).Break time for nursing mothers.Obtenido el 27 de abril de 2012 en http://www.dol.gov/whd/nursingmothers en el contenido de Inglés
  10. Marasco, L. (1998).Common breastfeeding myths.LEAVEN, 34(2), 21–24 (republished on La Leche League International website in 2007). Obtenido el 1 de febrero de 2016.
  11. La Leche League International.(2016, January).What is colostrum?How does it benefit my baby?Obtenido el 1 de febrero de 2016 en https://www.llli.org/informacion-sobre-la-lactancia-materna-de-la-a-a-la-z/calostro-informacion-general/  Notificaciόn de salida
  12. U.S. Department of Health and Human Services Office on Women’s Health.(2014, July).Breastfeeding:Breastfeeding a baby with a health problem.Obtenido el 1 de junio de 2016 en http://womenshealth.gov/breastfeeding/breastfeeding-baby-with-health-problem.html#premature
  13. La Leche League International.(2008, November).I have just learned I am pregnant with twins.What do I need to know to breastfeed under these circumstances?Obtenido el 1 de febrero de 2016 en https://www.laleche.org.uk/twins/  en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida
  14. S. Department of Health and Human Services Office on Women’s Health.(2014, July).Breastfeeding:Breastfeeding and special situations.Obtenido el 1 de junio de 2016 en http://www.womenshealth.gov/breastfeeding/breastfeeding-and-special-situations.html
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