¿Cómo diagnostican los médicos el feocromocitoma?

Para diagnosticar el feocromocitoma, un profesional de la salud utiliza análisis de sangre y orina para medir las catecolaminas y/o sus metabolitos. Los metabolitos son sustancias bioquímicas que se forman cuando otra sustancia se descompone en el cuerpo. Cantidades más altas de lo normal de estas sustancias bioquímicas en la sangre y/o la orina pueden indicar la presencia de un feocromocitoma/paraganglioma.

Los feocromocitomas pueden segregar todas, ninguna o cualquier combinación de catecolaminas (epinefrina, norepinefrina, dopamina) y sus metabolitos, que se conocen como metanefrinas (metanefrina, normetanefrina y metoxitiramina). Estudios múltiples de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus siglas en inglés) demostraron la utilidad de medir las metanefrinas en la sangre para diagnosticar el feocromocitoma/paraganglioma.1 Este método con frecuencia se recomienda como la primera prueba diagnóstica cuando se sospecha la presencia de un feocromocitoma/paraganglioma.

También pueden encontrarse los tumores de forma accidental durante estudios de imagenología no relacionados. La ubicación de un feocromocitoma se puede determinar mediante varios métodos de imagenología, incluida la tomografía computarizada (CT por sus siglas en inglés) y la imagen por resonancia magnética (MRI por sus siglas en inglés). Las exploraciones por CT utilizan rayos X para obtener imágenes detalladas del interior del cuerpo, en tanto las MRI utilizan ondas magnéticas para obtener estas imágenes. Para detectar un feocromocitoma también se puede utilizar un tercer método de imagenología llamado cintigrafía con metayodobenzilguanidina (MIBG). Durante este procedimiento se inyecta en una vena MIBG, un compuesto que contiene una pequeña cantidad de radiactividad que es recogida por las células del feocromocitoma pero no por las células normales.1 Luego, se escanea el cuerpo con un escáner que detecta la MIBG. Cualquier MIBG que se vea en el escáner puede indicar la presencia de células de un feocromocitoma.

Lea más sobre una exploración por MIBG en el contenido de Inglés.


  1. Pacak, K., & Eisenhofer G. (2007). An assessment of biochemical tests for the diagnosis of pheochromocytoma. Nature Clinical Practice Endocrinology & Metabolism. 3. 744-745.

« ¿Cuáles son las causas?¿Tiene cura? »

arriba de paginaARRIBA