Cuidados previos a la concepción y cuidados prenatales: Actividades de investigación y avances científicos

Los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales son componentes críticos para promover un embarazo saludable. El NICHD apoya y lleva a cabo un amplio rango de proyectos de investigación para aumentar las probabilidades de tener un parto saludable. Más abajo se incluyen breves descripciones de estas investigaciones.

El NICHD realiza y apoya muchos estudios que confirman y refuerzan la importancia de los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales para tener un embarazo saludable. Varias unidades organizacionales centran sus investigaciones en las formas en las que los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales pueden reducir las complicaciones durante el embarazo y reducir los efectos de los factores ambientales y del estilo de vida en el feto en desarrollo.

El Departamento de embarazo y perinatología (Pregnancy and Perinatology Branch, PPB) en el contenido de Inglés busca extender y mejorar la investigación en la prevención de partos prematuros, preeclampsia, cirugía fetal, mortinatalidad, exposición a alcohol en el período cercano a la concepción, síndrome de muerte súbita del lactante (sudden infant death syndrome, SIDS), disparidades en la salud y genética perinatal. Las investigaciones del PPB relacionadas con los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales incluyen lo siguiente:

  • El Consorcio de Respaldo para la Realización de Intervenciones en el Estilo de Vida para Futuras Madres (Lifestyle Interventions for Expectant Moms, LIFE-Moms), junto con el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Disease); el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute) y el  Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria (National Center for Complementary and Alternative Medicine). El Consorcio LIFE-Moms en el contenido de Inglés Notificaciόn de salida está realizando ensayos clínicos de intervenciones en el estilo de vida, por ejemplo, cambios en la dieta y la actividad física, entre mujeres embarazadas con sobrepeso y obesas, para ayudarlas a aumentar la cantidad adecuada de peso durante el embarazo y mejorar la salud tanto de la madre como del bebé después del parto.

El Grupo de investigación perinatal y obstétrica (Perinatal and Obstetrical Research Group) en el contenido de Inglés, dentro de la División o Investigación Intramuros (Division or Intramural Research), examina las etiologías genéticas y ambientales y los mecanismos de los partos prematuros espontáneos. Mediante el uso de enfoques moleculares de vanguardia, como estudios de asociación del genoma completo y determinación del perfil global de proteínas séricas, el Grupo apunta a identificar nuevos biomarcadores que aumenten el riesgo de un parto prematuro y a delinear los mecanismos moleculares responsables del parto prematuro.

La División de Investigación Intramuros sobre la Salud de la Población (Division of Intramural Population Health Research, DIPHR) en el contenido de Inglés realiza estudios sobre lo siguiente:

  • Defectos del tubo neural (NTD). La División actualmente apoya estudios en los que se examina el rol del metabolismo anormal del folato en los NTD. Los investigadores también están estudiando el rol de la genética en los casos de espina bífida y otros NTD.
  • Diabetes gestacional. La investigación en curso a través del Estudio sobre la diabetes y la salud de la mujer (Diabetes and Women's Health Study) en el contenido de Inglés en el área de la epidemiología perinatal está investigando la etiología, los factores de riesgo, y las implicancias de salud a corto y largo plazo de la diabetes gestacional en mujeres y en sus hijos a lo largo de toda la vida. Se han identificado varios factores de riesgo previos al embarazo que pueden permitir la prevención de la diabetes gestacional. Se demostró que las mujeres con diabetes gestacional tienen un riesgo significativamente mayor de tener diabetes tipo 2 e hipertensión. Los investigadores también están estudiando los determinantes genéticos y no genéticos de la progresión de la diabetes gestacional a diabetes tipo 2 y trastornos cardiovasculares después del embarazo, y del mayor riesgo de obesidad infantil entre los niños nacidos de embarazos complicados por la diabetes gestacional.
  • Consumo de alcohol durante el embarazo. Los investigadores están estudiando los mecanismos mediante los cuales la exposición prenatal a alcohol causa retraso del crecimiento en bebés y niños.
  • Señalización de la leptina. Se está estudiando la señalización de la leptina como el mecanismo mediante el cual la obesidad materna influye en el riesgo de espina bífida.
  • La medición del crecimiento fetal como una parte crítica del embarazo saludable, mediante los Estudios de crecimiento fetal del NICHD—Embarazos únicos y gemelares (NICHD Fetal Growth Studies - Singletons and Twins) en el contenido de Inglés (consulte PMID:26410205 en el contenido de Inglés y PMID:27143399 en el contenido de Inglés) y el Estudio fetal tridimensional en el contenido de Inglés.
  • Relación entre los niveles altos de ácido fólico y la vitamina B12. El aumento del folato puede ocultar deficiencias de vitamina B12.Los investigadores estudiaron los efectos de consumir alimentos fortificados con folato en personas con niveles bajos de B12.
  • Investigación de las implicancias en la salud a largo plazo de las complicaciones del embarazo y neonatales mediante el Estudio de vinculación de la mortalidad del Proyecto colaborativo perinatal (Collaborative Perinatal Project Mortality Linkage Study) en el contenido de Inglés.

El Departamento de Terapéutica y Farmacología Pediátrica y Obstétrica (Obstetric and Pediatric Pharmacology and Therapeutics Branch) en el contenido de Inglés promueve la investigación para mejorar la seguridad y eficacia de los productos farmacéuticos y para garantizar la centralización y coordinación de la investigación, los ensayos clínicos y las actividades de desarrollo de fármacos para poblaciones obstétricas y pediátricas. Gran parte de este trabajo se realiza mediante la   Red de Unidades de Investigación sobre Farmacología Obstétrica y Fetal (Obstetric-Fetal Pharmacology Research Unit Network) en el contenido de Inglés, la cual es financiada por el Departamento.

El Departamento de Enfermedades Infecciosas Maternas y Pediátricas (Maternal and Pediatric Infectious Disease Branch, MPIDB) en el contenido de Inglés apoya la investigación tanto nacional como internacional en epidemiología, historia natural, patogénesis, transmisión, tratamiento y prevención de la infección por VIH y sus complicaciones en bebés, niños, adolescentes, mujeres embarazadas, madres, mujeres en edad de procrear y la unidad familiar en su totalidad. Las iniciativas de investigación respaldada por el Departamento intentan aumentar el conocimiento sobre el riesgo elevado de transmisión de VIH a bebés entre las mujeres que contraen VIH durante el embarazo.

Además, el MPIDB apoya y lleva a cabo investigaciones sobre otras enfermedades infecciosas importantes. Por ejemplo, el NICHD, junto con varios otros institutos de los NIH, está dándole prioridad a la investigación sobre el virus del Zika, dado que se relaciona con la díada madre-bebé, y los efectos de la infección. El Departamento respalda un amplio rango de actividades de investigación en el contenido de Inglés, incluido el estudio trans-NIH Zika en bebés y embarazo (Zika in infants and pregnancy, ZIP) en el contenido de Inglés, un estudio epidemiológico a gran escala de mujeres embarazadas en áreas afectadas por el virus del Zika. Otro estudio observacional de mujeres embarazadas en Brasil en el contenido de Inglés ayudará a mejorar la compresión de los efectos de la infección por el virus del Zika en la salud reproductiva y el feto en desarrollo.

El Departamento de Discapacidades Intelectuales y del Desarrollo (Intellectual and Developmental Disabilities Branch) en el contenido de Inglés apoya estudios que se centran en el desarrollo de técnicas seguras y precisas para realizar el diagnóstico prenatal de varias discapacidades intelectuales y del desarrollo y otras afecciones que podrían tener efectos a largo plazo en la salud y el bienestar.

Para comprender mejor los cuidados previos a la concepción y los cuidados prenatales y cómo estos pueden promover un embarazo saludable, el NICHD respalda otras diversas actividades. Algunas de estas actividades se gestionan a través de los componentes mencionados anteriormente; otras son parte de iniciativas que abarcan a todos los NIH o iniciativas colaborativas en las cuales participa el NICHD. Algunas de estas actividades se mencionan a continuación.

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