Cuidados previos a la concepción y cuidados prenatales: Objetivos de investigación del NICHD

Promover un embarazo saludable es primordial para el NICHD, el cual lleva a cabo y respalda estudios para aumentar la concientización de la necesidad de cuidados previos a la concepción y cuidados prenatales.

Los estudios incluyen iniciativas enfocadas en lo siguiente:

  • Prepararse para un embarazo saludable. El NICHD apoya los cuidados previos a la concepción para ayudar a promover la salud de todas las mujeres en edad de procrear antes de la concepción para mejorar los resultados relacionados con el embarazo.
  • Prevenir defectos de tubo neural. La investigación del NICHD y de otras organizaciones llevaron al Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (U.S. Public Health Service) a recomendar que todas las mujeres con capacidad de concebir recibieran al menos 400 microgramos de ácido fólico todos los días. Tomar ácido fólico antes de la concepción puede reducir el riesgo de defectos del tubo neural, un objetivo primario de la investigación del NICHD.
  • Reducir el riesgo de complicaciones durante el embarazo. El NICHD busca comprender la fisiología materna, las variables genéticas y ambientales, y las afecciones y tratamiento durante el embarazo que contribuyen a los resultados adversos. La investigación se centra en descubrir los mecanismos implicados en los estados fisiopatológicos del embarazo como trabajo de parto prematuro, rotura prematura de membranas, diabetes gestacional, preeclampsia y mortinatalidad, al igual que el impacto de los trastornos relacionados con el embarazo en la salud de la madre y del bebé y el efecto de las infecciones maternas en el desarrollo fetal. Los investigadores buscan mejorar el tratamiento y la prevención, obtener más información sobre los efectos de los medicamentos que usa la madre, y el uso y abuso de drogas por parte de la madre en el desarrollo fetal, y comprender mejor las complicaciones que pueden enfrentar las adolescentes embarazadas.
  • Apoyar estudios relacionados con las causas probables del síndrome de muerte súbita del lactante (sudden infant death syndrome, SIDS). Estos estudios incluyen la asociación entre exposición prenatal a alcohol y tabaco, con el objetivo de mejorar las herramientas de detección prenatal para identificar a los bebés con riesgo de SIDS y, en definitiva, disminuir la mortalidad fetal e infantil.
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