¿Cuáles son las causas de los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los trastornos de las glándulas suprarrenales son causados por problemas con una o ambas glándulas suprarrenales o por problemas con otras glándulas, como la glándula pituitaria.

Se pueden desarrollar trastornos específicos cuando las glándulas suprarrenales producen muy poca o demasiada cantidad de hormona, o cuando se introduce demasiada cantidad de hormona desde una fuente externa.1

El síndrome de Cushing surge cuando el organismo está expuesto a niveles altos de la hormona cortisol durante un período prolongado de tiempo.

A veces, el síndrome de Cushing se desarrolla cuando las personas toman determinadas hormonas para el asma, la artritis reumatoide, el lupus y otras enfermedades inflamatorias. El síndrome también puede surgir cuando se administran hormonas  para suprimir el sistema inmunológico para que el cuerpo del paciente no rechace un órgano trasplantado.

Otras personas desarrollan síndrome de Cushing porque sus organismos producen demasiado cortisol.2 Otras causas de síndrome de Cushing incluyen adenomas pituitarios (un tipo de tumor benigno), síndrome de hormona adrenocorticotrópica ectópica, tumores suprarrenales o síndrome de Cushing familiar.2 El síndrome de Cushing causado por tumores ocurre con mayor frecuencia en mujeres.2

La CAH es un grupo de trastornos hereditarios de las glándulas suprarrenales. Afecta a hombres y mujeres por igual. Ambos padres deben portar el gen para que un niño nazca con CAH. Los investigadores identificaron la ubicación del gen que causa las formas más frecuentes de CAH en el cromosoma 6.3

Los científicos no han descubierto aún qué causa los tumores pituitarios. La mayoría de los tumores pituitarios no son hereditarios; hay solamente un pequeño porcentaje de casos que se presentan en forma familiar.4,5

La mayor parte del tiempo, los feocromocitoma y paragangliomas son “esporádicos”, lo que significa que el motivo por el cual se desarrollan no está asociado con ningún factor de riesgo o mutación genética conocidos. Sin embargo, una cantidad creciente de pacientes— más del 20 %— tiene mutaciones genéticas responsables del desarrollo tumoral.6 En estos pacientes, los miembros de la familia también se pueden ver afectados.

En todos los casos de enfermedad de Addison, las glándulas suprarrenales no producen suficiente cantidad de la hormona cortisol. En la mayoría de los casos, las glándulas también producen muy poca hormona aldosterona.7 Esto también se denomina insuficiencia suprarrenal primaria. Esta enfermedad puede ser causada por un trastorno autoinmune, una infección (por ejemplo, tuberculosis) u otras enfermedades infrecuentes que causan infiltración y, por lo tanto, destrucción de las glándulas suprarrenales (por ejemplo, sarcoidosis o amiloidosis).La causa más frecuente de la enfermedad de Addison en los países desarrollados son los trastornos autoinmunes.

Hay dos causas de hiperaldosteronismo. Una causa es el crecimiento excesivo de células normales en ambas glándulas suprarrenales. La otra causa es un tumor no canceroso en una de las glándulas.8 No se conocen mutaciones genéticas asociadas con este trastorno en este momento. Sin embargo, rara vez el hiperaldosteronismo se presenta en forma familiar.

Citas

Citas Abiertas
  1. New York Times Health Guide. (2008). Exogenous adrenal insufficiency. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.nytimes.com/health/guides/disease/exogenous-adrenal-insufficiency/overview.html en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  2. National Endocrine and Metabolic Diseases Information Service, National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases. (2012). Cushing’s syndrome. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.niddk.nih.gov/health-information/health-topics/endocrine/cushings-syndrome/Pages/fact-sheet.aspx en el contenido de Inglés
  3. CARES Foundation. (2007). Overview: What is congenital adrenal hyperplasia (CAH)?Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.caresfoundation.org/what-is-cah/ en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  4. Asa, S. L., & Ezzat, S. (2002).The pathogenesis of pituitary tumours. Nature Reviews Cancer, 2, 836–849.
  5. Melmed, S. (2011).Pathogenesis of pituitary tumors. Nature Reviews Endocrinology, 7, 257–266.
  6. Ilias, I., & Pacak, K. (2008).A clinical overview of pheochromocytomas/paragangliomas and carcinoid tumors. Nuclear Medicine and Biology, 35, S27–S34
  7. Society for Endocrinology. (2015). Addison’s disease. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.yourhormones.info/endocrine_conditions/addisons_disease.aspx en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  8. Society for Endocrinology. (2013). Hyperaldosteronism. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.yourhormones.info/endocrine_conditions/hyperaldosteronism.aspx en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
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