¿Cómo diagnostican los médicos los trastornos de las glándulas suprarrenales?

Los métodos para diagnosticar trastornos de las glándulas suprarrenales difieren según el trastorno específico. Por ejemplo, la forma grave de hiperplasia suprarrenal congénita (congenital adrenal hyperplasia, CAH) es la más frecuentemente identificada durante el tamizaje de recién nacidos.1 Pero el feocromocitoma se diagnostica usando análisis de sangre y orina.2

Para diagnosticar un tumor de las glándulas suprarrenales, el proveedor de atención médica podrá indicar una o más pruebas.3

  • Los análisis de sangre y orina ayudan a medir la cantidad de hormonas suprarrenales, lo que puede detectar un tumor funcionante.
  • Una tomografía computada (computed [axial] tomography, CT o CAT) o una resonancia magnética (magnetic resonance imaging, MRI) pueden ser útiles para diagnosticar un tumor de las glándulas suprarrenales y para determinar si es canceroso.
  • La metayodobencilguanidina (metaiodobenzylguanidine, MIBG) puede detectar un tumor neuroendocrino.
  • Un radiólogo intervencionista puede analizar la sangre de las venas de cada glándula suprarrenal para identificar tumores que las CT o MRI no pueden detectar, o para determinar si ambas glándulas tienen pequeñas masas (y, por lo tanto, ambas requieren cirugía).

Si el proveedor de atención médica sospecha que un paciente tiene síndrome de Cushing, puede indicar una o más de las tres pruebas de tamizaje actualmente en uso para este trastorno.

  • Una de las pruebas evalúa la presencia de niveles elevados de cortisol en la saliva.
  • Otra prueba busca niveles elevados de cortisol en la orina de 24 horas.
  • Una tercera prueba verifica si un esteroide sintético (artificial), denominado dexametasona, reduce la producción de cortisol del organismo.4

La forma más frecuente en la que los proveedores de atención médica identifican la CAH en bebés es a través del tamizaje de los recién nacidos. Si la prueba de tamizaje indica que el bebé puede tener CAH, el proveedor de atención médica indicará realizar otro análisis de sangre para confirmar el diagnóstico.

En algunos casos, algunos bebés de sexo femenino pueden tener anomalías genitales visibles que lleven al proveedor de atención médica a sospechar que la causa es una CAH. En estos casos, los proveedores de atención médica indicarán una prueba adicional para confirmar el diagnóstico.5 Cuando se sospecha la presencia de una forma más leve de CAH, esta también se puede diagnosticar mediante una prueba de estimulación de ACTH (descrita a continuación).

El primer paso en el diagnóstico de tumores pituitarios es un examen físico que incluye la evaluación de las respuestas neurológicas, como reflejos y fuerza, y la evaluación de signos de secreción alta de hormonas, como acné o crecimiento inusual del vello. El proveedor de atención médica también puede realizar una prueba de la visión para determinar si el crecimiento de un tumor pituitario afectó la vista o la visión periférica.

Si los resultados de esta prueba llevan al proveedor de atención médica a sospechar un tumor pituitario, ordenará una o más pruebas de la función endócrina del paciente.

Para confirmar el diagnóstico, el proveedor de atención médica podrá pedir una prueba del campo visual del paciente (el área visible en un momento determinado sin mover los ojos) o una resonancia magnética de la cabeza del paciente.6

Si el proveedor de atención médica sospecha la presencia de un feocromocitoma/paraganglioma, podrá solicitar un análisis de sangre u orina. La prueba mide los niveles de:

  • Catecolaminas, hormonas que aumentan la frecuencia cardíaca, la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la cantidad de energía disponible para el organismo
  • Metanefrinas, moléculas producidas a partir del procesamiento de las catecolaminas por parte del cuerpo7

Habitualmente, se usa un análisis de sangre para medir los niveles de cortisol y los niveles de  hormona adrenocorticotrópica (adrenocorticotropic hormone, ACTH) para diagnosticar la enfermedad de Addison. El proveedor de atención médica también puede usar una prueba de estimulación de ACTH, una prueba de una hora durante la cual la persona recibe una versión sintética (artificial) de ACTH a través de una vía intravenosa (i. v.)El proveedor de atención médica compara los niveles en sangre de varias hormonas antes y después de administrar la ACTH. Si los niveles de cortisol son bajos, la persona podría tener insuficiencia suprarrenal y enfermedad de Addison.8

Si el proveedor de atención médica sospecha de la presencia de hiperaldosteronismo, puede indicar un análisis de sangre y orina para detectar niveles altos de aldosterona y niveles bajos de potasio.

El proveedor de atención médica también puede indicar una tomografía computada (computed [axial] tomography, CT o CAT) para determinar si hay algún tumor no canceroso u otro crecimiento anormal de las glándulas suprarrenales.9

Citas

Citas Abiertas
  1. Endocrine Society. (2010).Congenital adrenal hyperplasia fact sheet. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.hormone.org/questions-and-answers/2010/congenital-adrenal-hyperplasia en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  2. National Adrenal Diseases Foundation. (n.d.).Pheochromocytoma: The facts you need to know. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.nadf.us/adrenal-diseases/pheochromocytoma/ en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  3. American Society of Clinical Oncology. (Marzo de 2016).Adrenal gland tumor. Obtenido el 24 de mayo de 2016 en http://www.cancer.net/cancer-types/adrenal-gland-tumor/diagnosis en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  4. Cushing’s Support and Research Foundation. (2003).Diagnostic testing for Cushing’s syndrome. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://csrf.net/understanding-cushings/diagnostic-testing/ en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  5. Orphanet. (2012).Congenital adrenal hyperplasia. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.orpha.net/consor/cgi-bin/OC_Exp.php?Lng=GB&Expert=418 en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  6. New York Times Health Guide. (2012).Pituitary tumor. Obtenido el 1 de junio de 2012 en http://health.nytimes.com/health/guides/disease/pituitary-tumor/overview.html en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  7. Columbia University Medical Center, Department of Surgery. (2011).Paraganglioma. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.columbiasurgery.org/adrenal/paraganglioma.html en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  8. Society for Endocrinology. (2015).Addison’s disease. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en http://www.yourhormones.info/endocrine_conditions/addisons_disease.aspx en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  9. National Library of Medicine. (2015).Hyperaldosteronism - primary and secondary. Obtenido el 25 de mayo de 2016 en https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000330.htm en el contenido de Inglés
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