¿Cuáles son algunos tipos de trastornos de las glándulas suprarrenales?

Hay varios tipos de trastornos de las glándulas suprarrenales, cada uno con sus propios síntomas y tratamientos.

La mayoría de los tumores en las glándulas suprarrenales— crecimientos anormales en las glándulas suprarrenales— no son cancerosos. A menudo no causan síntomas ni requieren tratamiento. Sin embargo, los tumores en las glándulas suprarrenales pueden producir varias hormonas diferentes, lo cual hace que los niveles de hormonas sean demasiado altos.

Los tumores suprarrenales pueden causar:

  • Síndrome de Cushing, por la producción de cortisol, de modo que los niveles corporales son demasiado altos
  • Hiperaldosteronismo primario, por la creación de niveles altos de la hormona aldosterona (controla la presión arterial y los niveles corporales de sal y potasio)
  • Feocromocitoma, por la producción de demasiada adrenalina (regula la respuesta “reacción de lucha o huída”

Es un tumor suprarrenal canceroso que tiende a desarrollarse en la capa externa de la glándula suprarrenal. Los tumores suprarrenales cancerosos a menudo se encuentran varios años después de que comenzaron a crecer, momento en el cual el cáncer habitualmente ya se dispersó a otros órganos.

El síndrome de Cushing es una enfermedad infrecuente que surge por tener demasiada hormona cortisol en el organismo. En algunos casos, el síndrome de Cushing se desarrolla por el uso prolongado o excesivo de medicamentos esteroideos (medicamentos que actúan como el cortisol en el organismo). En otros casos, el mismo organismo produce demasiado cortisol. Esta sobreproducción puede ocurrir por varias razones, incluida la presencia de tumores (crecimientos anormales) como:

  • Tumor en la glándula pituitaria (esta es la denominada enfermedad de Cushing)
  • Tumor de la glándula suprarrenal (según se explicó anteriormente)
  • Tumor en otra parte del cuerpo (estos se denominan tumores “ectópicos” y más frecuentemente se encuentran en el páncreas, los pulmones o la glándula tiroides)

La CAH es un trastorno genético frecuente en el cual el organismo genera demasiado poco cortisol. Las personas con CAH también pueden tener otros desequilibrios hormonales. Por ejemplo, sus cuerpos podrían no producir suficiente aldosterona (controla la presión arterial y los niveles de sal y potasio en el organismo), pero podrían producir demasiado andrógeno (promueve el desarrollo de los órganos sexuales masculino)

La glándula pituitaria está ubicada en la base del cerebro. Libera hormonas que afectan muchas de las funciones corporales. Entre estas hormonas está la hormona adrenocorticotrópica (adrenocorticotropic hormone, ACTH), la cual estimula las glándulas suprarrenales para liberar la hormona cortisol.

A veces, pueden crecer tumores pituitarios benignos (no cancerosos) o— rara vez, tumores cancerosos1— en la glándula pituitaria, lo cual puede causar varios problemas. Algunos tumores pituitarios liberan demasiada ACTH, lo que a su vez puede causar que las glándulas suprarrenales produzcan demasiado cortisol. La enfermedad de Cushing se refiere a tumores pituitarios que causan síndrome de Cushing.

Los feocromocitomas son parte de una familia más grande de tumores, denominados paragangliomas. El feocromocitoma es un tipo de tumor que se desarrolla en la medula suprarrenal, la parte interna de la glándula suprarrenal. Esta produce adrenalina, lo cual deriva en niveles altos de esta hormona en el organismo. En la mayoría de los casos, los tumores no son cancerosos y no se diseminan a otras partes del cuerpo. Pero en un 10% de los casos, los rumores son cancerosos y se pueden diseminar.

La actividad normal de las glándulas suprarrenales se puede suprimir—o reducir—cuando las personas toman medicamentos esteroideos (medicamentos que actúan como cortisol en el organismo) como prednisona, hidrocortisona o dexametasona.2 Los medicamentos esteroideos, más a menudo prednisona, se pueden recetar para tratar ciertos tipos de artritis, reacciones alérgicas graves, asma, enfermedades autoinmunes y otras afecciones.3

Habitualmente, una persona que se administra esteroides, consume dosis gradualmente menores con el paso del tiempo hasta que deja de tomar el fármaco por completo. Esto se denomina “disminución gradual” de la dosis. Cuando la administración de medicamentos esteroideos se detiene repentinamente, especialmente después de haberlo tomado durante varias semanas o más, posiblemente las glándulas suprarrenales no puedan producir hormonas esteroideas (principalmente, cortisol) en cantidades suficientes durante varias semanas o incluso meses.1 Esta situación puede causar problemas de salud debido al desequilibrio de los niveles hormonales que continúa hasta que las glándulas suprarrenales comiencen a funcionar normalmente otra vez.

Este es un trastorno infrecuente que se desarrolla cuando las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol. En la mayoría de los casos de enfermedad de Addison, el organismo tampoco produce suficiente hormona aldosterona.

La enfermedad de Addison es una enfermedad autoinmune—una afección en la cual el sistema inmunológico, el cual se supone que protege el cuerpo, ataca por error a los tejidos y las células propias del organismo. En el caso de la enfermedad de Addison, esta reacción ocasiona un daño en las glándulas suprarrenales.4 A largo plazo, este daño puede empeorar hasta que eventualmente las glándulas suprarrenales dejen de funcionar por completo.

Este trastorno ocurre cuando el cuerpo produce demasiada aldosterona, una hormona que controla la presión arterial y regula los niveles de sal y potasio en el organismo. La aldosterona adicional es producida ya sea por un tumor, el cual habitualmente afecta una glándula suprarrenal, o por el crecimiento anormal de ambas glándulas, una afección denominada “hiperplasia”.

Citas

Citas Abiertas
  1. American Society of Clinical Oncology. (Marzo de 2016). Pituitary gland tumor. Obtenido el 24 de mayo de 2016 en http://www.cancer.net/patient/Cancer+Types/Pituitary+Gland+Tumor en el contenido de InglésNotificaci?n de salida
  2. National Library of Medicine. (Junio de 2012).Cushing syndrome. Obtenido el 24 de mayo de 2016 en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000410.htm en el contenido de Inglés
  3. National Library of Medicine. (2011). Prednisone. Obtenido el 24 de mayo de 2016 en http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMHT0011828/ en el contenido de Inglés
  4. National Library of Medicine. (2012). Addison's disease. Obtenido el 24 de mayo de 2016 en http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/addisonsdisease.html en el contenido de Inglés
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