Otras preguntas frecuentes sobre los defectos del tubo neural (DTN)

La información básica sobre los temas tales como “¿Qué son?” se encuentra disponible en la sección Sobre los defectos del tubo neural (NTD). Las respuestas a otras preguntas frecuentes sobre las pruebas de NTD se encuentran en esta sección.

¿Cuál es la mejor forma de prevenir las NTD?

El ácido fólico (también conocido como vitamina B9) ha demostrado reducir el riesgo de que un feto tenga un NTD.1 Una mayoría de los NTD puede prevenirse tomando 400 mcg de ácido fólico todos los días antes y durante el embarazo.2

Desde 1992, el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Ha recomendado que todas las mujeres en edad fértil consuman 400 mcg de ácido fólico todos los días para reducir el riesgo de un embarazo afectado por un NTD. Las mejores maneras para que las mujeres obtengan el ácido fólico suficiente son tomar suplementos vitamínicos y comer alimentos con ácido fólico añadido (incluidos la mayoría de los cereales, panes, pasta y otros alimentos a base de granos). El jugo de naranja y las verduras de hojas verdes (como kale y espinaca) contienen una forma del suplemento denominada folato, pero el cuerpo absorbe mejor el ácido fólico que el folato.3

Todas las mujeres embarazadas y las mujeres que podrían quedar embarazada deben tomar 400 mcg de ácido fólico todos los días, preferiblemente en forma de suplemento. El asesoramiento sobre el ácido fólico incluye a todas las mujeres ─no solo aquellas que están actualmente embarazadas─ ya que los NTD se producen en las primeras etapas del embarazo, a menudo antes de que la mujer sepa que está embarazada. El asesoramiento también incluye a mujeres que ni siquiera estén planificando quedar embarazadas, o lo estén, ya que la mitad de todos los embarazos no son planificados.

En 1996, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. obligó a que se agregara ácido fólico a los panes, cereales y otros productos de grano.1 Un estudio descubrió que la cantidad de bebés nacidos con espina bífida o anencefalia disminuyó alrededor de un 28% después de que se agregara ácido fólico a estos productos. También se calcula que, cada año, nacen alrededor de 1,326 menos bebés con un NTD producto de agregar ácido fólico a los alimentos en los Estados Unidos.4

Muchos proveedores de atención médica recomiendan que las mujeres que ya han tenido un embarazo afectado por un NTD, o que tienen espina bífida, tomen una dosis recetada más alta de ácido fólico (4 mg) todos los días al menos 3 meses antes de quedar embarazada y durante el embarazo.5 (Esta dosis debe ser recetada y controlada por un proveedor de atención médica).

Citas

Citas Abiertas
  1. Centers for Disease Control and Prevention (CDC). (2016). Birth defects: Data & statistics. Retrieved February 23, 2017, from http://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/data.html en el contenido de Inglés
  2. CDC. (2016). Folic acid: Data and statistics. Retrieved February 23, 2017, from http://www.cdc.gov/ncbddd/folicacid/data.html en el contenido de Inglés
  3. Institute of Medicine, Food and Nutrition Board. (1998). Dietary reference intakes: Thiamin, riboflavin, niacin, vitamin B6, folate, vitamin B12, pantothenic acid, biotin, and choline. Washington, DC: National Academies Press.
  4. Williams, J., Mai, C. T., Mulinare, J., Isenburg, J., Flood, T. J., Ethen, M., et al. (2016). Updated estimates of neural tube defects prevented by mandatory folic acid fortification — United States, 1995–2011. Morbidity and Mortality Weekly Report, 64(01), 1–5. Retrieved March 19, 2018, from https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/mm6401a2.htm en el contenido de Inglés
  5. CDC. (2016). Folic acid: Recommendations. Retrieved February 16, 2018, from https://www.cdc.gov/ncbddd/folicacid/recommendations.html en el contenido de Inglés
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