Intervención temprana para el autismo

Las investigaciones muestran que el diagnóstico temprano y las intervenciones tempranas para el autismo tienen más probabilidad de tener efectos positivos importantes a largo plazo sobre los síntomas y las habilidades posteriores.1,2,3,4,5 A veces, el trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) se puede diagnosticar en niños antes de que cumplan los 2 años. Algunos niños con ASD cuyo desarrollo parece normal hasta ese punto empiezan a tener una regresión poco antes de cumplir los 2 años o mientras tienen esa edad.6 

Los programas de intervención temprana con frecuencia incluyen:
  • Entrenamiento familiar
  • Terapia del habla
  • Servicios para deterioro auditivo
  • Fisioterapia

Las intervenciones tempranas se realizan antes de la edad preescolar, y pueden empezar ya a los 2 o 3 años de edad. En este período, el cerebro de un niño pequeño todavía se está formando,7 lo que significa que es más “plástico” o cambiable que cuando es más grande. Debido a esa plasticidad, los tratamientos tienen más probabilidades de ser efectivos en el más largo plazo.6 Las intervenciones tempranas no solo le dan al niño el mejor inicio posible, sino también la mejor probabilidad de desarrollar todo su potencial.  Cuanto antes el niño reciba ayuda, mayores serán sus probabilidades de aprender y progresar. De hecho, pautas recientes sugieren comenzar la intervención integrada en el desarrollo y la conducta en cuanto se diagnostica ASD o si hay una sospecha seria.6

Con las intervenciones tempranas, entre el 3 % y el 25 % de los niños con autismo logran avances tan importantes que cuando son mayores dejan de estar en el espectro autista.  Muchos niños que luego dejan de estar en el espectro autista tienen algunas cosas en común:3

  • Diagnóstico y tratamiento a edades más tempranas
  • Un coeficiente intelectual (IQ, por sus siglas en inglés, una medida de la habilidad de razonamiento) más alto que el promedio de los niños con autismo
  • Mejores habilidades motoras y del lenguaje

Los programas de intervención temprana ayudan a los niños a obtener las habilidades básicas que suelen aprender en los primeros 2 años de vida, como:

  • Habilidades físicas
  • Habilidades de razonamiento
  • Habilidades de comunicación
  • Habilidades sociales
  • Habilidades emocionales

Cada estado tiene su propio programa de intervención temprana —desde el nacimiento hasta los 2 años— para niños con un diagnóstico de retraso o discapacidades en el desarrollo, incluido el ASD.  Estos programas se especifican en la Parte C de la Ley pública 108-77:  Ley de Mejoría de la Educación para las Personas con Discapacidades (2004) en el contenido de Inglés, a veces llamada “IDEA”.8 Algunos estados también brindan servicios para niños con riesgo de tener discapacidades y retrasos en el desarrollo.

Para más información sobre los servicios de intervención temprana, visite uno de los siguientes sitios:

Citas

Citas Abiertas
  1. National Research Council, Committee on Educational Interventions for Children with Autism. Educating Children With Autism. Lord, C., McGee, J. P., eds. Washington, DC: National Academies Press; 2001.
  2. Olley, J. G. (2005). Curriculum and classroom structure. In: Volkmar, F. R., Paul, R., Klin, A., Cohen, D. (Eds.), Handbook of Autism and Pervasive Developmental Disorders. 3rd ed. Vol II (863–881). Hoboken, NJ: John Wiley & Sons.
  3. Helt, M., Kelley, E., Kinsbourne, M., Pandey, J., Boorstein, H., Herbert, M., et al. (2008). Can children with autism recover? If so, how? Neuropsychology Review, 18(4), 339–366.
  4. Rogers, S. J., & Lewis, H. (1989). An effective day treatment model for young children with pervasive developmental disorders. Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, 28(2), 207–214.
  5. Reichow, B., & Wolery, M. (2009). Comprehensive synthesis of early intensive behavioral interventions for young children with autism based on the UCLA young autism project model. Journal of Autism and Developmental Disorders, 39(1), 23–41.
  6. Zwaigenbaum, L., Bauman, M. L., Choueiri, R., Kasari, C., Carter, A., Granpeesheh, D., et al. (2015). Early intervention for children with autism spectrum disorder under 3 years of age: Recommendations for practice and research. Pediatrics, 136(Suppl 1), S60–81. PMID: 26430170 Notificacion de salida.
  7. Dawson, G., Rogers, S., Munson, J., Smith, M., Winter, J., Greenson, J., et al. (2010). Randomized, controlled trial of an intervention for toddlers with autism: the Early Start Denver Model. Pediatrics, 125(1), e17–23.
  8. Building the Legacy: IDEA 2004. (2010). Obtenido el 28 de enero de 2011 en http://idea.ed.gov/ en el contenido de Inglés
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