Tratamiento con medicamentos para el autismo

En la actualidad no hay medicamentos que puedan curar el trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) o todos sus síntomas. Pero algunos medicamentos pueden ayudar a tratar ciertos síntomas asociados con el ASD, en especial determinadas conductas.

Los profesionales de la salud con frecuencia usan medicamentos para lidiar con una conducta específica, como por ejemplo, reducir las lesiones autoinfligidas o la agresión.  Minimizar un síntoma para que deje de ser un problema permite a la persona con autismo concentrarse en otras cosas, como el aprendizaje y la comunicación.  Las investigaciones muestran que los medicamentos son más efectivos cuando se utilizan en combinación con terapias conductuales.1

En 2006, la Administración de Medicamentos y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el medicamento risperidona para tratar la irritabilidad en los niños con autismo de entre 5 y 16 años.2 Actualmente, la risperidona es el único medicamento aprobado por la FDA para tratar síntomas específicos del autismo.

Con frecuencia se usan otros medicamentos para ayudar a mejorar los síntomas del autismo, pero no están aprobados por la FDA con este fin específico.  El uso de algunos de los medicamentos que figuran en esta lista en menores de 18 años no está aprobado.  Si desea información completa sobre los medicamentos que figuran en la lista de abajo, consulte a la FDA.

Todos los medicamentos conllevan riesgos y algunos pueden ser graves.  Las familias deben trabajar de cerca con los profesionales de la salud que atienden a sus hijos para garantizar el uso seguro de cualquier medicamento.3

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI, por sus siglas en inglés) en el contenido de Inglés
    • Este grupo de antidepresivos trata algunos de los problemas que se producen por desequilibrios en los sistemas químicos del organismo.
    • Los SSRI podrían reducir la frecuencia y la intensidad de las conductas repetitivas; disminuyen la ansiedad, la irritabilidad, las rabietas y las conductas agresivas; y mejoran el contacto visual.
  • Tricíclicos
    • Estos medicamentos son otro tipo de antidepresivos utilizados para tratar la depresión y las conductas obsesivo-compulsivas.
    • Estos medicamentos parecen causar más efectos secundarios menores que los SSRI.  A veces son más efectivos que los SSRI para tratar a determinadas personas y determinados síntomas.
  • Medicamentos psicoactivos o antipsicóticos
    • Estos tipos de medicamentos afectan el cerebro de la persona que los toma. El antipsicótico risperidona está aprobado para reducir la irritabilidad en niños de 5 a 16 años con autismo.
    • Estos medicamentos pueden disminuir la hiperactividad, reducir las conductas estereotipadas y minimizar el retraimiento y la agresión en las personas con autismo.
  • Estimulantes 
    • Este grupo de medicamentos puede ayudar a aumentar la concentración y disminuir la hiperactividad en las personas con autismo.  Son especialmente útiles para personas con síntomas leves de ASD.
  • Ansiolíticos 
    • Este grupo de medicamentos puede ayudar a aliviar los trastornos de ansiedad y de pánico, con frecuencia asociados con el ASD.
  • Anticonvulsivos
    • Estos medicamentos tratan las convulsiones y los trastornos convulsivos, como la epilepsia.  (Las convulsiones son ataques en los que la persona se sacude con fuerza o se queda con la mirada fija y parece congelada).
    • Casi un tercio de las personas con síntomas de autismo tiene convulsiones o trastornos convulsivos.

Autism Speaks, una de las principales organizaciones de apoyo familiar y ciencia del autismo de los Estados Unidos, ofrece una herramienta para ayudar a padres y cuidadores a tomar decisiones informadas sobre los medicamentos en el contenido de InglésNotificacion de salida

Crear un plan de medicamentos

Cosas que debe recordar sobre los medicamentos:
  • Los profesionales de la salud y las familias deben trabajar juntos para ayudar a garantizar el uso seguro de los medicamentos.
  • No todos los medicamentos ayudan a todas las personas con síntomas de autismo.
  • Una persona con autismo podría responder a los medicamentos de manera diferente que otra persona con autismo o que las personas que no tienen autismo.
  • El uso de algunos medicamentos conlleva riesgos graves.

Los profesionales de la salud suelen recetar un medicamento a prueba, para ver si ayuda.  Algunos medicamentos podrían empeorar los síntomas al principio o tardar varias semanas en hacer efecto.  El profesional de la salud que atiende a su hijo tal vez tenga que probar diferentes dosis o diferentes combinaciones de medicamentos para encontrar el plan más efectivo.

Las familias, los cuidadores y los profesionales de la salud deben trabajar juntos para asegurarse de que el plan de medicamentos sea seguro y de que todos los medicamentos aporten algún beneficio.


Citas

Citas Abiertas
  1. Aman, M. G., McDougle, C. J., Scahill, L., Handen, B., Arnold, L. E., Johnson, C., et al.; the Research Units on Pediatric Psychopharmacology Autism Network. (2009). Medication and parent training in children with pervasive developmental disorders and serious behavior problems: Results from a randomized clinical trial. Journal of the American Academy of Child & Adolescent Psychiatry, 48(12), 1143-1154.
  2. FDA Approves the First Drug to Treat Irritability Associated with Autism, Risperdal. (2006). Obtenido el 28 de enero de 2011 en http://www.fda.gov/NewsEvents/Newsroom/PressAnnouncements/2006/ucm108759.htm en el contenido de Inglés
  3. Potenza, M., & McDougle, C. (1997). New findings on the causes of treatments of autism. CNS Spectrums. Adaptado y obtenido el 8 de noviembre de 2004 en http://www.patientcenters.com/autism/news/med_reference.html en el contenido de InglésNotificacion de salida
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